15 Mejores Cosas para Hacer en Puerto Vallarta (México)

Antiguo pueblo minero en la Bahía de Banderas, Puerto Vallarta es hoy una ciudad turística en auge con una multitud cosmopolita.

Los visitantes extranjeros llegaron por primera vez con la llegada del transporte aéreo comercial en la década de 1940, y estos artistas y escritores se establecieron en el barrio “Gringo Gulch”.

El turismo masivo despegó en la década de 1980, entregando una elegante marina y condominios de gran altura, mientras que en los últimos 20 años Puerto Vallarta se ha establecido como el escape latinoamericano preferido por la comunidad LGBT.

Unas vacaciones en Puerto Vallarta serán una alegre mezcla de playas, sabrosa cocina y bares.

Se pueden hacer excursiones a las montañas de la Sierra Madre o a la bahía, que tiene islas protegidas con cuevas, arrecifes y túneles.

Las ballenas jorobadas bajan a la bahía al mismo tiempo que las hordas turísticas, y no se pueden perder en las expediciones de avistamiento.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Puerto Vallarta:

1. Malecón

Fuente: persiana / persiana

Malecón

Comenzando en el norte en el Hotel Rosita, el Malecón es una explanada de 12 cuadras y 870 metros frente al mar que conduce a la Zona Romántica.

Casi todo el Malecón, con bordes de palma, está libre de tráfico vial y está constantemente equipado con nuevas obras de arte, plantas y bancos públicos.

Las vistas de la Bahía de Banderas son una alegría, sobre todo cuando el sol se pone detrás de la bahía por la noche.

Durante todo el día el paseo zumba de vida, y puede tomar algún tiempo deambular de un extremo al otro mientras te quedas a ver a los artistas callejeros y a los volantes de papantla.

Los restaurantes se alinean en el camino, y también hay abundantes puestos de aguas frescas, helados o Jaliscan tejuino, una bebida fría regional hecha de maíz fermentado.

Obtenga una foto de Los Arcos, un conjunto de cuatro arcos que enmarcan la vista de la bahía.

2. Zona Romántica

Fuente: persiana / persiana

Zona Romántica

Desde principios de los años 2000, la Zona Romántica, al sur del Río Cuale, se ha convertido en uno de los mayores escapes LGBT de América Latina.

Lo curioso de esta bolsa verde de la ciudad es que aunque es más nueva que el centro de Puerto Vallarta, la Zona Romántica se siente más como un pueblo mexicano tradicional.

En su entramado de calles empedradas se encuentran pintorescas panaderías, cafés, decenas de restaurantes, una porción de galerías de arte y un ambiente tranquilo en temporada alta.

También de noviembre a mayo hay un mercado de fin de semana en el Parque Lázaro Cárdenas donde se puede comprar chocolate artesanal, frutas y verduras orgánicas, tortillas prensadas a mano, queso, jabón, cerámica y joyas directamente de los productores.

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3. Isla Cuale

Fuente: BlokPhoto / Shutterstock

Mercado de Isla Cuale

En 1926 el Río Cuale se hinchó y se bifurcó en dos brazos, dejando una nueva isla en el medio.

Esta fue completamente separada del resto de la ciudad en los años 70, cuando se dragó el lecho del río.

En los años intermedios la Isla Cuale ha sido escasamente construida y es un exuberante santuario en el límite entre la Zona Romántica y el centro de la ciudad.

Hay algunos lugares para comer, y una fila continua de puestos al aire libre que venden recuerdos.

La isla está unida a la ciudad por una serie de cruces, el más reciente de los cuales se completó en 2012, uniendo el Centro Cultural en el lado este con el barrio Gringo Gulch (llamado así por sus habitantes extranjeros en los años 50) en la orilla derecha del río.

El puente tiene una fuerte pendiente hacia la isla, y la parte superior es un buen mirador para la Zona Romántica.

4. Jardín Botánico de Vallarta

Fuente: Francisco J Ramos Gallego / persiana

Jardín Botánico de Vallarta

A cierta distancia de Puerto Vallarta, estos jardines botánicos se encuentran a una jornada completa.

Fundada a principios de los años 2000, la atracción se encuentra en 26 hectáreas, un tapiz de bosque nativo y cuidados jardines plantados con especies de la región de Puerto Vallarta y zonas tropicales de todo el mundo.

Uno de sus principales objetivos es conservar las orquídeas, y estas fascinantes flores aparecen en los jardines y se cultivan en una casa de orquídeas dedicada.

También hay colecciones sensacionales de palmeras, agaves, cactus, robles y bromelias, todas ellas acompañadas de información detallada.

Use un traje de baño debajo de su ropa ya que se le permite bañarse en el Río Horcones esmeralda.

5. Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe

Fuente: Chris Howey / Shutterstock

Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe

Aunque no lo dirías si lo vieras, este hito en medio de la Zona Romántica tiene menos de un siglo de antigüedad.

La construcción tuvo lugar en un período tempestuoso y tuvo que ser detenida durante la Guerra Cristero que asoló los estados del centro-occidente de México a finales de la década de 1920.

La iglesia también se ha visto afectada por acontecimientos naturales, y la icónica corona de la torre principal tuvo que ser reemplazada después de una tormenta en la década de 2000.

En su interior, vea las imágenes de los santos pintados en paneles de madera, los confesonarios tallados, el altar de mármol y la imagen de la Virgen de Guadalupe.

Se la venera 12 días a principios de diciembre, culminando con el Día de Guadalupe el 12, marcando la supuesta aparición de la Virgen María a un mexicano nativo llamado Juan Diego en 1531.

6. Muelle Los Muertos

Fuente: meunierd / shutterstock

Muelle Los Muertos

Un nuevo monumento para el frente marítimo de Puerto Vallarta, el Muelle de Los Muertos está en la playa del mismo nombre, del cual hablaremos a continuación.

Esto se puede ver a kilómetros de distancia por su alto armazón en forma de vela, y es digno de ser fotografiado de noche cuando se lo baña con luz azul.

El muelle es también el punto de embarque de los taxis acuáticos que se dirigen a otras partes de la ciudad y a las playas del sur.

Venga por la tarde para ver la puesta de sol en la Bahía de Banderas, pero asegúrese de llegar temprano para encontrar un asiento.

7. Avistamiento de ballenas

Fuente: persiana / persiana

Avistamiento de ballenas

Durante el invierno en el hemisferio norte, las ballenas jorobadas migran hacia la costa pacífica de México para dar a luz a sus crías.

Esta especie está aquí de diciembre a febrero, pasando unas semanas en estos climas más cálidos antes de hacer el viaje de regreso a Alaska.

Todo un directorio de negocios en el resort organiza tours de avistamiento de ballenas: Algunos viajes son dirigidos por oceanógrafos y biólogos marinos que compartirán interesantes conocimientos y sabrán cómo llevar a cabo una expedición de una manera humana.

Muchos cruceros también tienen micrófonos que captan el canto de las ballenas, que se puede escuchar en el barco, mientras que la visión de una ballena que se rompe o de una cría recién nacida con su madre es algo que usted no olvidará pronto.

8. Parque Nacional Marino Los Arcos

Fuente: Elena Elisseeva / persiana

Parque Nacional Marino Los Arcos

Circunde hacia el sur por la Bahía de Banderas y en poco tiempo este grupo de tres pequeñas islas se abre a la vista a sólo 50 metros de la orilla.

Los Arcos son mejor visitados por barco, kayak o paddleboard, y atraen a los esnorquelistas, buzos y visitantes regulares que prefieren permanecer secos.

La gente nada bajo el arco principal, en aguas que caen repentinamente de la orilla, a una profundidad de más de 400 metros en algunos lugares.

Las rocas están perforadas con pequeñas cuevas y albergan tortugas marinas, rayas, peces globo y una gran riqueza de vida marina.

Estas islas de granito se llaman “Los Arcos” por sus arcos naturales, y son visibles desde el centro de Puerto Vallarta.

También puede conducir hasta un mirador en tierra.

9. Mercado Municipal Río Cuale

El mercado municipal de Isla Cuale abrió sus puertas en 1979 y es un destino de compras a tener en cuenta.

El edificio cuenta con casi 160 puestos en dos plantas y muchos de ellos están orientados al turismo.

En la planta baja se pueden encontrar joyas de plata, artículos de cuero, juguetes de madera y todo tipo de souvenirs.

Sin embargo, el mercado se desarrolla realmente en el nivel anterior, que está totalmente dedicado a los alimentos.

Entre las muchas delicias que se venden en las fondas hay un sinfín de variedades de tacos, cebollas al horno, pollo y arroz con mole, caldo de camarones y deliciosas aguas frescas para acompañarlas.

10. Plaza de Armas

Fuente: D-Stanley / Flickr

Plaza De Armas

A veces llamada el Zócalo, la Plaza de Armas es la plaza principal de El Centro y está enmarcada por el ayuntamiento y el Malecón al oeste, mientras que la iglesia parroquial de Nuestra Señora de Guadalupe está a sólo media cuadra.

El quiosco de música en el centro de la plaza no suele estar inactivo: la banda municipal toca aquí a partir de las 18:00 horas los jueves y domingos por la noche y otros días se baila al estilo danzón.

En la plaza hay un monumento a Ignacio Vallarta (de quien toma el nombre la ciudad). Fue gobernador de Jalisco en la década de 1870 y antes había sido aliado del presidente Benito Juárez, y fue obligado a exiliarse en los Estados Unidos durante la intervención francesa a mediados de la década de 1860.

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11. Playa los Muertos

Fuente: persiana / persiana

Playa Los Muertos

En el extremo sur del Malecón se encuentra la playa más frecuentada de Puerto Vallarta.

Al estar en la Zona Romántica, Playa los Muertos es una de las mejores playas LGBT de México, pero también es donde los residentes de Puerto Vallarta y la gente de los estados vecinos vienen por mar y arena.

Los fines de semana son muy ocupados, lo que puede ser bueno si estás a la caza del color local y de un ambiente alegre.

Las olas de luz son manejables, no nadadores y la playa está patrullada por vendedores que venden bebidas frías y bocadillos, mientras que la gente flota en tablas de paddleboard a pocos metros de distancia.

Si usted está listo para una comida sentada, hay opciones ilimitadas frente a los bloques de condominios de los edificios altos que bordean la playa.

12. Marina Vallarta

Fuente: persiana / persiana

Marina Vallarta

Un barrio planificado de 22 hectáreas, el puerto deportivo se inició en 1986 tras el auge del turismo en Puerto Vallarta.

Se encuentra a unos 10 minutos del centro de la ciudad, y a su llegada le espera una escultura monumental de una madre ballena y su cría.

Muchas de las compañías de excursiones en barco están ubicadas en la marina, y comparten el espacio con boutiques, restaurantes de lujo y distribuidores de yates.

En el agua hay 450 literas, muchas de ellas llenas de lujosos yates de lujo, mientras que detrás de las tiendas hay condominios.

Puede empaparse de esta escena enrarecida deambulando por el paseo marítimo, donde hay un mercado de granjeros los jueves por la noche de noviembre a abril.

Para una ronda de golf se puede reservar un tee-off en el campo de 18 hoyos del campeonato Marina Valllarta ($139 USD en horas punta).

13. Buceo

Fuente: persiana / persiana

Buceo

La Bahía de Banderas es un área de juegos para buceadores calificados con sitios técnicos salpicados alrededor de la bahía.

En la temporada de ballenas jorobadas se pueden descubrir los lugares de desembarque en El Chimno, al sur de Puerto Vallarta y ver a estas ballenas y sus crías desde una distancia segura.

El Morro es aún más desafiante e implica un descenso a una cueva, observando mantarrayas y anguilas morenas mientras bucea.

Los Arcos y Las Marietas tienen cuevas, túneles y arrecifes por los que aventurarse.

Las corrientes en la bahía son ligeras, así que si eres nuevo en el buceo, Puerto Vallarta es un buen lugar para venir a tomar clases en aguas abiertas si tienes unos días libres.

14. Parque Nacional Islas Marietas

Fuente: Christian Frausto Bernal de Tepic, Nayarit, MÉXICO / Wikimedia

Parque Nacional Islas Marietas

A la entrada de la bahía hay un par de islas protegidas que sólo se pueden visitar en barco.

El Parque Nacional Islas Marietas fue creado a finales de la década de 1960 para cuidar de sus ricos.

Antes de venir a Puerto Vallarta vale la pena averiguar si los viajes están permitidos, ya que a menudo están prohibidos durante meses o años a la vez para asegurar la salud de las islas y sus arrecifes.

Por encima del agua se pueden ver piqueros marrones, garzas, pelícanos, fragatas y el piquero de patas azules de Galápagos.

Si está practicando snorkel, el damisela gigante, el sargento mayor, el sargento panameño, el arco iris y los ídolos moros son sólo algunos de los caleidoscopios de peces que se pueden observar.

El acceso a las islas es muy limitado, pero en marea baja se puede bañar en la “Hidden Beach”, una espectacular cueva marina derrumbada.

15. Aventura al aire libre

Fuente: getyourguide.com

Excursión en Jeep a Puerto Vallerta

El deporte de aventura no se limita al océano en Puerto Vallarta, y un número de compañías ofrecen viajes a la Sierra Madre para una gama de actividades repletas de acción.

Estos podrían ser hacer canopy a través del bosque lluvioso sobre un desfiladero en el río Orquídeas, hacer rappel en las cascadas o subir el lecho del río Cuale en una cuatrimoto. Se pueden combinar estos viajes con un poco de cultura, llevando un jeep a los pueblos remotos de la Sierra Madre, recorriendo granjas y visitando una destilería para hacer raicilla, una bebida típica de Jalisco producida a partir de la planta de agave.

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