15 mejores cosas que hacer en Rochefort (Francia)

Desarrollada de una sola vez en el siglo XVII por el brazo derecho de Luis XIV, Jean-Baptiste Colbert, Rochefort es una antigua ciudad naval rebosante de historia.

Junto al ancho río Charente se encuentra el Arsenal Real, que por decreto del Rey tenía que ser el mayor pero también el más bello astillero del mundo.

Con fundiciones, una fábrica de cuerdas, diques secos y un hospital neoclásico conservados y restaurados, hay que decir que Colbert tuvo éxito.

Las islas periféricas de la ría de Charente dan fe de la importancia estratégica de Rochefort y están equipadas con baterías y fuertes para evitar que las flotas enemigas lleguen a los muelles donde se armaron cientos de barcos franceses.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Rochefort:

1. El barrio del Arsenal

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Corderie-de-l’Arsenal-a-Rochefort

En la década de 1660, Luis XIV escogió una franja de pantanos vacíos para su Real Astillero, que estaba bajo las órdenes de ser el mejor y el más grande de todos ellos.

Durante los tres siglos siguientes, 550 barcos fueron construidos, aparejados y botados desde estos muelles, y muchas de las fábricas y colegios tienen ahora museos fascinantes sobre la edad de oro de la Armada francesa.

Es una zona fabulosa para pasear, repleta de antiguos molinos, fundiciones y otras emocionantes huellas de la actividad histórica de la construcción naval.

Eche un vistazo a los espaciosos diques secos excavados en los bancos de lodo y equipados con bombas de agua para permitir que se realice un trabajo minucioso en los cascos de los barcos.

2. La Frégate Hermione

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La Frégate Hermione

La primera Hermione fue una fragata lanzada en 1779 y más conocida por llevar al General Lafayette a Estados Unidos para ayudar en la Guerra Revolucionaria Americana contra Gran Bretaña.

El barco encalló y naufragó cuatro años más tarde, pero en 1997 los miembros del Centre International de la Mer iniciaron lo que sería un proyecto gigantesco para construir una réplica.

Esto llevó 17 años y en 2015 la nueva Hermione completó la misma travesía del Atlántico que la original en el siglo XVIII.

El barco está atracado en Rochefort, así que suba a bordo para hacer un recorrido por este barco, hecho de 400.000 piezas individuales de madera y con 2.200 metros cuadrados de lona para sus velas.

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3. Museo Nacional de la Marina

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Museo Nacional de la Marina

El lugar para satisfacer su curiosidad por la historia naval de Francia, este museo es un compendio de maquetas de barcos, bocetos, gloriosos mascarones de proa, mapas, instrumentos de navegación y otros accesorios marítimos.

Todo va acompañado de descripciones detalladas, y el museo no rehúye la historia más oscura de las “bagnes”, sombrías naves prisión en las que perdieron la vida muchos cientos de prisioneros de la Revolución.

El entorno del museo, el majestuoso Hôtel de Cheusses, es seductor y es unas décadas más antiguo que el resto de Rochefort, construido a principios del siglo XVII.

Fue construido sobre un plano en U por Adrien Lauzeré, el primer “valet de chambre” del rey Enrique IV.

4. Corderie Royale

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Corderie Royale

Una pieza central de los planes de Luis XIV para los astilleros de Rochefort era la fábrica de cuerdas.

Para poder fabricar aparejos para barcos de guerra, este edificio tenía que ser muy largo, pero aún así te sorprenderán las dimensiones del Cordero.

En 1666 se extiende a lo largo de 374 metros y fue un gran logro, ya que el terreno era pantanoso y el edificio descansa sobre balsas de roble.

En el interior del museo se explica el cultivo del cáñamo y se muestra cómo estas fibras fueron retorcidas en longitudes de 200 metros de jarcia durante 200 años hasta la llegada de los cables metálicos.

5. Musée des Commerces d’Autrefois

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Musée des Commerces d’Autrefois

En un almacén del siglo XIX hay 22 galerías que recrean los ateliers y los talleres de los oficios que ahora están relegados al pasado.

Entrarás en la herrería, en una antigua farmacia, en una sombrerería con fedoras, en un garaje o en una destilería de coñac.

Lo que hace que el museo sea tan inmersivo es la tonelada de objetos originales de principios del siglo XX.

En ella se incluye la mayor colección de material promocional francés del país: Hermosos carteles, anuncios y señales vintage adornan las paredes, complementados con contenedores, herramientas y aparatos de uso cotidiano desde 1900 hasta la Segunda Guerra Mundial.

6. Fuerte Boyard

Fuente: socks-studio

Fuerte Boyard

Usted puede conocer el nombre de esta fortaleza marina en el estrecho de Pertuis d’ Antioche.

Es el escenario de un programa de aventuras que se emite desde hace 27 años en Francia y que apareció en pantallas de todo el mundo durante un tiempo en los años 90.

Encallado en el mar y construido entre 1805 y 1857, el fuerte ovular podía albergar a 250 hombres, pero los avances de la artillería hicieron que ya estuviera obsoleto cuando se terminó.

Aún así, este extraño monolito tiene algo de seductor y, desde Fouras, viajará a los estrechos en una excursión guiada en barco para dar la vuelta al fuerte y conocer algunos de sus secretos.

7. Musée National de l’Ancienne École de Médecine Navale

Fuente: musee-marine

Musée National de l’Ancienne École de Médecine Navale

El billete para el Museo Naval incluye esta exposición sobre la convincente, aunque agitada, historia de la medicina en alta mar.

Como muchas de las atracciones de Rochefort, el lugar es excepcional, y éste es el pabellón neoclásico del suroeste del hospital naval.

Llegarás al corazón de la ciencia del siglo XIX, estudiando todos los materiales que se utilizaron para enseñar medicina en esta institución líder en el mundo.

La biblioteca tiene 2.500 volúmenes, y se pueden examinar hierbas recolectadas de todo el mundo, instrumentos médicos antiguos y, no para los débiles de corazón, especímenes reales de tejido humano en viales antiguos, incluidos fetos.

8. Puente transportador Rochefort-Martrou

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Puente transportador Rochefort-Martrou

Un verdadero logro del diseño y la ingeniería del siglo XIX, este gigante de acero de 66 metros de altura se extiende a lo largo de la Charente, a poca distancia río abajo de los astilleros.

Fue concebido por el ingeniero Ferdinand Arnodin, y fue uno de los primeros puentes de transporte del mundo cuando se abrió al tráfico en 1900. Cables suspendidos de un trolebús a 50 metros sobre el nivel del agua tiran de una góndola para peatones y ciclistas que cruzan el río.

El puente fue reemplazado por una versión más nueva en los años 60, y luego quedó obsoleto por un cruce de caminos, pero desde los años 80 ha sido restaurado para que funcione y se ha convertido en una parte muy apreciada de la línea del horizonte.

9. Museo de la Aeronáutica Naval

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Museo de la Aeronáutica Naval

Los pilotos de caza retirados están listos para mostrarle la antigua base aérea naval de Rochefort los martes y sábados, y es una oportunidad que ningún entusiasta querrá perderse.

El hangar tiene 33 aviones, algunos de los cuales se encuentran en muchos museos aéreos, pero otros, como el Dewoitine D.520 de la Segunda Guerra Mundial y el helicóptero “flying banana”, son mucho más raros.

También se exponen 1.500 modelos, desde zepelines hasta jets de sigilo y cohetes de la era de la Segunda Guerra Mundial.

10. Conservatorio de Bégonia

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Conservatorio de Bégonia

Rochefort tuvo un papel importante en la importación de todo tipo de plantas exóticas a Europa en los siglos XVII y XVIII.

Uno de los responsables fue el botánico Charles Plumier, que descubrió la begonia y la bautizó con el nombre del Intendente de Rochefort, Michel Bégon.

Dentro de un largo invernadero, el Conservatorio de Begonia es una huella de este pasado, con más de 1.500 especies e híbridos de esta planta en flor, el surtido más grande de Europa.

Venga a realizar visitas guiadas entre la primavera y el otoño.

11. Jardin des Retours

Fuente: corderie-royale

Jardin des Retours

Justo arriba de los astilleros junto a la Charente hay un parque que fue ajardinado por primera vez en el siglo XVII, pero que fue descuidado hasta que la fábrica de cuerdas en su interior fue renovada en la década de 1980.

El parque tiene jardines individuales con temas marítimos, y lleva el nombre de los barcos que regresarían del Nuevo Mundo con plantas exóticas.

El Jardín de la Galissonnière es un jardín de magnolia celestial llamado así en honor al hombre que trajo por primera vez estas semillas a Europa desde América en 1711. En el Jardin des Amériques hay un laberinto de tejos que conmemora las legendarias batallas navales francesas.

12. L’Île Madame

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L’Île Madame

La primera de las dos islas del estuario del Charente, la deshabitada ‘Île Madame, está unida al continente por una calzada de guijarros y arena de un kilómetro de largo.

La manera más fácil de hacer la travesía es en bicicleta, y de esta manera también se puede dar una vuelta alrededor de los lugares de interés turístico de la isla.

Tendrás que comprobar los horarios de las mareas para evitar que se queden varados! Antes de hacer la travesía hay una placa conmemorativa de los muchos sacerdotes que murieron a bordo de los barcos de la prisión en el sureste de la isla durante la Revolución.

Hay una cruz de guijarros que marca su fosa común, y se puede hacer alfarería alrededor de un pequeño fuerte del siglo XVIII levantado en “ Île Madame para evitar las incursiones británicas.

13. L’Île d’Aix

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L’Île d’Aix

Tome el ferry desde Fouras para un viaje de 30 minutos a la isla más grande de Aix, que sigue siendo pequeña en todos los sentidos y no tiene más de 200 habitantes.

La alegría de esta isla radica en sus bosques, viñedos, largas playas y calas de arena solitaria.

El pueblo también es adorable, con casas de una sola planta que en verano están casi invadidas por las coloridas malvasías en sus jardines delanteros.

Estas son defendidas por fortificaciones amenazantes, recordando que el vital Arsenal de Rochefort está a poca distancia río arriba.

La isla fue también el último refugio de Napoleón al final de los 100 Días en 1815. Había esperado escapar a América desde aquí, pero se rindió a los británicos a bordo del HMS Bellerophon el 15 de julio.

14. Ciudadela de Brouage

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Ciudadela de Brouage

En los siglos XVI y XVII, La Rochelle, al norte, fue un bastión para los hugonotes.

Así que en este momento el pueblo de Brouage fue convertido en una gran fortificación por el Cardenal Richelieu como bastión del catolicismo.

Ahora es un famoso “Grand Site de France”, una etiqueta compartida por sólo 32 lugares en todo el país.

Pasear por el enorme sistema de baluartes, torres de vigilancia y murallas que en su día sirvió de base para 4.000 hombres.

El pueblo interior, en una red de calles empedradas, no se parece a ningún otro lugar de Francia.

Haga el viaje desde Rochefort en bicicleta para ver las garzas y garzas entre las granjas de sal y los criaderos de ostras al lado de la carretera.

15. Cocina

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ostras

Las tierras bajas que rodean la ría de Charente son donde el agua dulce se mezcla con el mar, ideal para la producción de ostras y otros mariscos.

Los amantes de los mariscos estarán en el cielo, porque las vieiras, los mejillones, los bígaros, los caracoles y las almejas no podrían estar más frescos.

Se cocinan en salsa Charentaise, que consiste en crème fraîche, una pizca de polvo de curry, coñac y ajo, y se acompañan con vino muscadet.

Y en cuanto a las ostras, hay toda una cultura en torno a este manjar, y más de 100 granjas se pueden encontrar a ambos lados de la Charente.

Si quieres saber más, puedes visitar algunas de estas granjas, aprender cuánto tiempo lleva criar la ostra perfecta (¡cuatro años!), y probar una directamente del agua con un vaso de vino blanco crujiente.

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