15 mejores cosas que hacer en Saint-Laurent-du-Maroni (Francia)

Como antigua colonia penal, Saint-Laurent du Maroni se distingue por ser una ciudad construida por y para los presos. Saint-Laurent está junto al río Maroni en el oeste de la Guayana Francesa, y 70 años después del cierre de la colonia, los restos de los campos no son difíciles de encontrar.

Si has leído el libro Papillon querrás ver de primera mano por lo que ha pasado el autor. El ancho y fangoso río Maroni forma una frontera natural con Surinam y promete un sinfín de escapadas ecoturísticas: Usted puede hackear la selva primitiva, visitar las tribus amerindias y observar la exótica vida silvestre que la mayoría de nosotros sólo hemos visto en las películas.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Saint-Laurent-du-Maroni:

1. Camp de la Transportation

Fuente: flickr

Camp de la Transportation

La vida en las colonias penales francesas en los años 30 y 40 fue revelada al mundo en Papillon, una autobiografía del ex-preso Henri Charrière.

Ya sea que haya leído el libro o no, debe hacer la visita guiada a las instalaciones donde llegaron los nuevos prisioneros para ser procesados.

La mayoría de los viejos edificios de la prisión están en buen estado y dan una buena aunque espeluznante idea de lo que debe haber sido para un prisionero: Verás las celdas de aislamiento y aprenderás sobre los métodos de tortura.

También se conserva la celda de Charrière antes de ser enviado a la colonia de la Isla del Diablo.

Aquí, entre otros graffiti de prisioneros, se ha grabado la palabra “papillon”.

2. Petit Paris

Al llegar a Saint-Laurent du Maroni, pase por la oficina de turismo para obtener un folleto con un itinerario del centro de la ciudad.

Conocida cariñosamente como Petit Paris, estas calles se unieron cuando el campo de prisioneros se expandió después de 1887. Con la llegada de más funcionarios y burócratas a la ciudad, Saint-Laurent du Maroni tomó un aire más grandioso en ese momento.

Hay paneles informativos en francés e inglés que narran la historia de estructuras como la Residencia del Gobernador (actualmente sede de la subprefectura), el Tribunal Marítimo, el ayuntamiento y el antiguo banco, la Iglesia de Saint-Laurent y el Cuartel Joffre (actualmente sede de la Gendarmería).

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3. Centro de Interpretación de la Arquitectura y del Patrimonio

Fuente: flickr

Centro de Interpretación de la Arquitectura y del Patrimonio

La antigua cocina y comedor del Camp de Transportation se han convertido en un espacio de exposición.

Aquí se muestra la vida cotidiana de los 70.000 reclusos que entraron por estas puertas entre 1852 y 1938. Hay bocetos, fotografías y objetos que recuerdan el viaje desde el puerto de Saint-Martin-de-Ré en el oeste de Francia a través del Atlántico hasta Saint-Laurent-du-Maroni.

Luego, en los antiguos dormitorios hay una exposición que muestra cuándo y cómo se construyó la ciudad, y algunos de los retos a los que puede enfrentarse en el futuro.

4. Campamento de la Rélégation

Fuente: ot-saintlaurentdumaroni

Campamento De La Rélégation

A unos 15 kilómetros por el río Maroni se encuentra otro antiguo campo de prisioneros, que se abre para visitas guiadas los viernes, sábados y domingos.

En términos penales, la”relegación” significaba que las personas que habían cometido delitos repetidos antes de ser enviadas a Guyana tenían pocas esperanzas de ser liberadas: Después de años de duro trabajo, fueron enviados a esta colonia, ahora en el pueblo de San Juan.

Aquí se concedieron derechos adicionales a unas 18.000 personas, como la posibilidad de contratar un trabajo, con la condición de que nunca intentaran salir de la colonia.

Estos edificios fueron reutilizados para albergar a inmigrantes de Europa del Este después de la guerra y más recientemente como cuarteles.

Delante del campo hay una escultura contemporánea en memoria de los presos de Bertrand Piéchaud.

5. Mercado

Fuente: flickr

Mercado

En Place Flore Lithaw hay un mercado todos los miércoles y sábados de 07:00 a 14:00. Si quieres conocer Saint-Laurent, no hay otro lugar como éste.

Usted se codeará con los residentes durante el día, capturando fragmentos de conversación en criollo guayanés y las llamadas de los amigables vendedores… Y luego está el atractivo espectáculo de las frutas y verduras tropicales como la mandioca, los plátanos, la papaya, el mango, el ñame y los rambutanes, algunos de los cuales usted sabrá y otros tan exóticos que tal vez tenga que preguntar.

Entre los aromas del mercado se mezclan los aromas de la cocina local china, bushinengué (criollo), hmong (sur de Asia) que se prepara en los restaurantes del mercado.

6. Las orillas del río Maroni

Fuente: Shutterstock

Río Maroni

La oficina de turismo de Saint-Laurent está a pocos pasos de la orilla del río, que es un buen lugar para hacer un picnic o simplemente contemplar el amplio río Maroni, de color verde oscuro, bajo las palmeras que se mecen.

Hay una brisa refrescante junto al agua y un quiosco para zumos de frutas tropicales frescas, helados o crepes.

A medida que deambula notará algo que al principio parece una isla, pero que en realidad es un naufragio superado por la vegetación tropical.

Este es el Edith Cavell, un buque de la Marina Mercante Británica que encalló en 1925 y que fue dejado aquí después de que los esfuerzos para remolcarlo fallaran.

7. La isla de Lépreux

Fuente: tripadvisor

La isla Aux Lépreux

Las oportunidades de aventura abundan en Laurent-du-Maroni, pero no tienes que embarcarte en una expedición agotadora para escapar de la civilización.

La isla fluvial Île aux Lépreux está deshabitada porque, como su nombre indica, fue un lugar de cuarentena en el pasado.

Ese período ya pasó, y ahora es un espacio de semi-salvaje para paseos tranquilos.

En la selva hay cabañas típicas amazónicas, conocidas como carbets; se trata de refugios sin paredes, diseñados para ayudar a la gente a mantenerse fresca durante la noche.

En esta isla se han equipado con bancos y se puede hacer una pausa para tomar una copa o hacer un picnic.

8. Bosque de Saint-Jean

Fuente: camping-cevennes

Bosque de San Juan

Otra excursión salvaje cerca de Saint-Laurent es la caminata a un campo de prisioneros en Saint-Jean que ha sido retomado por el bosque.

Este campo se creó a principios del siglo XX y estaba conectado a Saint-Laurent por vía férrea.

Pero unos 70 años después de su cierre, es posible que necesite una guía experimentada que le señale la evidencia de este compuesto perdido.

Ya sea a pie o en bicicleta de montaña, gran parte de la alegría del sendero proviene de la flora tropical, a medida que se empuja a través de las hojas de las palmeras o de los contrafuertes de los enormes árboles de madera dura.

9. La Charbonnière

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La Charbonnière

Hay una historia más reciente en este barrio de Saint-Laurent.

Este barrio fue construido a mediados de los años 80 para albergar a los miembros de la etnia cimarrona (descendientes de esclavos fugitivos). Habían huido de la Guerra Interior de Surinam, que se extendió por todo el río hasta 1992. La Charbonnière está al lado del río, con los lugareños desembarcando canoas en las orillas y descargando fruta fresca para las tiendas y el mercado.

Sigue siendo una zona de tacones de Saint-Laurent, pero las viviendas del pueblo son bonitas cabañas de estilo chalet recubiertas de tejas de madera.

10. Rumerie Saint-Maurice

Fuente: rhumssaintmaurice

Rumerie Saint-Maurice

Abierta a los visitantes por las mañanas, la Rhumerie Saint-Maurice es la única destilería de ron que queda en la Guayana Francesa.

Las instalaciones se modernizaron hace unos cinco años a un coste de 8 millones de euros y la muy querida La Belle Cabresse, un ron blanco premiado con un volumen de entre el 50 y el 55 por ciento.

En la tienda encontrarás ron que ha sido añejado de tres a siete años, y por supuesto puedes probarlo antes de comprarlo.

Lo bueno de llegar a la fuente es que las botellas son mucho más baratas en la destilería que si se compran en otros pueblos de Guayana, como Cayena o Kourou.

11. Excursiones en Canoa Maroni

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Excursiones en Canoa Maroni

Si eres de los que quieren una aventura sin adulterar en la Amazonia, estás de suerte en Saint-Laurent.

Tropic-Cata y Cosma son dos de los pocos operadores que pueden llevarte al Maroni en una canoa tradicional que puede acomodar fácilmente a toda una familia.

Puede elegir entre una excursión de dos horas o una expedición de dos días a la Guayana Occidental Francesa.

Esto implicará caminatas por la selva, cocinar al aire libre y viajar a aldeas remotas para encontrarse con indígenas amerindios.

12. Cruceros fluviales

Fuente: ifno

Cruceros fluviales

Si el caminar a lo largo del río parece demasiado sudor, hay compañías de cruceros con base en el pontón al lado de la oficina de turismo.

Se ofrecen los mismos tipos de experiencias: Explorar el Maroni, sus arroyos y afluentes, observar la vida silvestre y visitar pueblos amerindios escondidos en las profundidades de la selva.

Pero la ventaja es que lo hará en la comodidad de un yate moderno con cómodas habitaciones y una cubierta desde la que podrá disfrutar de todo.

13. Los Chutes Voltaire

Fuente: aubergechutesvoltaire

Albergue Des Chutes Voltaire

Entre las cascadas más bellas de la Guayana Francesa, Les Chutes Voltaire se encuentran al sur de Saint-Laurent du Maroni.

Se necesita una expedición para llegar allí, pero encontrarás compañías en la ciudad que te lleven en un 4×4. Incluso después de una larga pista en la jungla, todavía hay que caminar 90 minutos.

Pero su persistencia se ve recompensada por la vista alentadora del río que desciende 35 metros a lo largo de una serie de cascadas.

El baño está permitido, y la roca inclinada en las cascadas más bajas es lo suficientemente suave como para que pueda usarla como tobogán en la piscina de abajo.

Como siempre en la Guayana Francesa, el bosque alrededor de las cataratas está repleto de vida silvestre, algunos de los cuales necesitan un amplio espacio (caimanes, anacondas, tarántulas!).

14. Surinam

Fuente: wikipedia

Galibi

Hay otro país en la orilla izquierda del Maroni, que se puede visitar en ferry.

Albina es sólo una pequeña ciudad, pero entre febrero y agosto es un peldaño hacia la estación de Galibi, en la desembocadura del Maroni.

Este es un lugar impresionante, protegido como una reserva natural, con hermosas playas, bosques vírgenes y el pueblo amerindio más grande del Caribe.

Pero lo que hace a Galibi notable es que las playas son un sitio de anidación para varios tipos de tortugas marinas.

La vista de las tortugas saliendo del océano y arrastrándose por la playa es algo que no olvidarás pronto.

15. Comida Guayanesa

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Patas de Pollo Marinadas

La cocina de Saint-Laurent es criolla, absorbiendo influencias chinas y del sur de Asia.

“El pollo”ahumado” es un clásico aquí, con patas de pollo ricamente marinadas asadas a la parrilla cerrada para absorber el sabor del humo de la caña de azúcar.

Lo mismo se puede hacer con el bacalao, que también se fríe en bolas y se presenta con una salsa picante.

La versátil yuca se cultiva en grandes cantidades en los alrededores de Saint-Laurent y ha sido tradicionalmente un alimento básico para los más pobres. Pero ahora se usa a menudo como una alternativa más saludable a las papas, o relleno con pollo o pescado y frito.

También puede ser molido en harina y utilizado para hacer pasteles, pan y galletas.

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