15 Mejores Cosas que Hacer en Sligo (Irlanda)

El puerto de Sligo, en el noroeste de Irlanda, es un lugar que siempre estará asociado con el poeta W. B. Yeats.

Su madre era de la ciudad, y el propio Yeats era un visitante habitual en su infancia.

No es ningún misterio por qué Sligo es llamado a menudo “Yeats Country”, ya que en sus obras aparecen muchos lugares locales, como la extraordinaria montaña de Benbulben o el lago Lough Gill.

La tumba de Yeats se encuentra al pie de Benbulben, en el pueblo de Drumcliffe, a diez kilómetros de la ciudad de Sligo.

Tumbas de paso prehistóricas en Carrowmore y Carrowkeel, e innumerables monumentos más pequeños impregnan el paisaje de una cierta mística.

En Sligo Bay puede darse un chapuzón en las excursiones de pesca o de avistamiento de focas, mientras que la playa de Bandera Azul de Rosses Point Beach merece una visita con lluvia o sol.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Sligo:

1. Carrowmore

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Carrowmore

En una meseta al oeste de Sligo se encuentra uno de los cuatro yacimientos neolíticos más importantes de Irlanda.

El Cementerio Megalítico de Carrowmore cuenta con más de 30 megalitos, el más antiguo de los cuales data del año 3700 a.C., incluso más antiguo que las pirámides de Egipto.

La tumba central restaurada, Listoghil, fue construida hace 5.500 años y se puede entrar en esta cámara en forma de caja.

Es el único monumento en Carrowmore donde se ha encontrado arte neolítico, y también es la única tumba donde los cuerpos fueron enterrados en lugar de cremados.

Todos los otros mojones parecen irradiar de este monumento.

Para más información, hay un centro de visitas en una antigua masía junto al lugar, que también ofrece visitas guiadas al complejo de marzo a octubre.

2. Benbulben

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Benbulben

Una vez una gran meseta, Benbulben es una montaña de esquisto y piedra caliza de 526 metros de altura que fue excavada en su forma inconfundible por los glaciares de la Edad de Hielo que esquilaban el paisaje.

El resultado es un gigante de color óxido que a menudo se describe como “El Monte Mesa de Sligo”. Benbulben está en la cordillera Dartry y se encuentra a sólo 15 minutos de Sligo.

Y aunque las fotos hacen que el pico parezca invicto, el sendero que sube por la suave ladera sur puede ser abordado por la mayoría de los caminantes.

Sólo la vertiginosa cara norte es peligrosa ya que es golpeada por los vientos.

Otra cosa maravillosa de Benbulben es que es el único lugar en Irlanda donde se puede encontrar el sauce de hojas de té, una planta del Ártico que se encuentra más comúnmente en Islandia, y que se depositó en estas laderas en la última Edad de Hielo.

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3. Knocknarea

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Knocknarea

Otro misterioso punto de referencia natural, Knocknarea es una colina distintiva y monolítica visible a kilómetros de distancia en la península de Cúil Irra, justo al oeste de Carrowmore.

A diferencia de Benbulben, Knocknarea tiene un sendero señalizado para llegar a su cima.

Tardará unos 40 minutos en llegar desde el aparcamiento, y en la parte superior será recibido por un mojón neolítico que lleva el nombre de la reina Maeve de Connacht, un personaje del Ulster Cycle of Irish Mythology.

El mojón tiene diez metros de altura y nunca ha sido excavado.

Aunque este es fácilmente el monumento megalítico más grande de Knocknarea, no es el único ejemplo, ya que el lado este de la cima es el sitio de un pueblo de la Edad de Piedra y hay más y más pequeños mojones en las laderas.

4. Lough Gill

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Lough Gill

El río Garavogue, que atraviesa Sligo, nace en este lago de agua dulce a un par de kilómetros al este de la ciudad.

Lough Gill tiene ocho kilómetros de largo y dos de ancho, y su superficie está salpicada de islas densamente arboladas.

Por carretera se puede tomar el Lough Gill Tour (Ruta Azul) de 35 kilómetros, y hay mucho que ver.

Parke’s Caste y el Tobernalt Holy Well están en la lista de abajo, mientras que en verano usted puede subir a bordo de la Rose of Innisfree para una excursión en barco con un tema de Yeats.

En la orilla sur se puede salir del coche para dar un paseo por Slish Wood, que tiene parches de bosques de robles que datan de hace 250 años.

La madera aparece en el poema de Yeats “El niño robado”, mientras que Dooney Rock, una abrupta colina de piedra caliza en la orilla suroeste, inspiró otro poema, “El violinista de Dooney”.

5. Abadía de Sligo

Fuente: James Stringer / flickr

Abadía de Sligo

De 1253, este monasterio gótico aparece en dos de los cuentos de Yeats.

Uno de ellos, “La maldición de los fuegos y las sombras”, relata la destrucción parcial de la abadía de Sligo durante la rebelión irlandesa de 1641. No fue la única catástrofe que afectó al edificio, ya que fue arrasado por el fuego en 1414 y luego naufragado durante la Guerra de los Nueve Años de 1595. La abadía ha sido abandonada desde que sus últimos frailes fueron desocupados en el siglo XVIII, pero fue restaurada por el dos veces Primer Ministro británico Lord Palmerston en la década de 1850.

Aunque el edificio se ha deteriorado, hay algunas bellas esculturas góticas y renacentistas en el sepulcro, el único altar mayor monástico original de Irlanda, que data del siglo XV, y arcos claustrales conservados en tres de sus lados.

6. Punto Rosses

Fuente: lonndubh / Shutterstock.com

Punto Rosses

Donde Sligo Bay se encuentra con el océano, Rosses Point es una antigua aldea marinera con gloriosas vistas de la bahía.

Se puede llegar en menos de diez minutos en coche desde el centro de Sligo, dando un paseo por la península.

Esto le llevará a lo largo de las verdes cimas de los acantilados y detrás de las arrolladoras playas.

La playa principal de Rosses Point recibe la Bandera Azul cada año y es una bahía en arco protegida del mar abierto por la península en Ballymulderry al oeste.

De vuelta hacia el pueblo, se puede ver al Hombre de Metal en el estrecho, un faro de navegación de 1821 con la figura de hierro fundido apuntando hacia las rocas que están fuera de la vista durante la marea alta.

7. Iglesia Parroquial de Drumcliffe

Fuente: Bernard Gagnon / wikipedia

Iglesia Parroquial de Drumcliffe

La Iglesia de San Columbano de Irlanda es el último lugar de descanso de W. B. Yeats (1865-1939), y se puede localizar su tumba en el exterior.

Su lápida está inscrita con los tres últimos versos de su poema “Bajo Ben Bulben”, que reza: “Mira con frialdad/ Sobre la vida, sobre la muerte/ Pasa el jinete”. Tiene una parcela adecuada, ya que entre los árboles del norte se eleva el perfil inconfundible de Benbulben.

También en el cementerio hay una rica cruz alta irlandesa tallada de los años 800, y a pocos pasos de la iglesia está el sitio de un monasterio colombiano fundado en el siglo VI.

Otro monumento histórico aquí es una torre redonda celta de los años 900 o 1000, y si se inspeccionan las paredes de la iglesia se pueden ver antiguas losas cruzadas incrustadas en la mampostería.

8. El Modelo

Fuente: Val / flickr

El Modelo

Para una fiesta de la cultura, no busque más allá de este centro cultural en uno de los edificios más llamativos de Sligo.

Se trata de la antigua Escuela Modelo, obra del arquitecto James Owen y construida en 1862. Desde entonces, el monumento ha sido ampliado dos veces, la última de ellas por Sheridan Woods en 2010 para crear un centro de visitantes de última generación.

Ahora hay una galería, una librería, un café, un espacio de artes escénicas y estudios de artistas en el piso superior con vistas de la ciudad.

En los últimos tiempos se han realizado exposiciones en la Model para artistas de la talla de Andy Warhol, Paul Chan, Patti Smith y Gerard Byrne.

Pero independientemente de lo que haya en el programa, se puede visitar la Colección Niland, que es la reserva municipal de arte de Sligo.

Esta fue iniciada por la bibliotecaria Nora Niland y tiene piezas de Jack Butler Yeats, George Russell y Paul Henry.

9. Castillo de Parke

Fuente: Shutterstock

Castillo de Parke

Justo al lado del agua en la orilla este de Lough Gill, el castillo de Parke es una casa solariega fortificada que se remonta a la era de las plantaciones a principios del siglo XVII.

El colono Robert Parke demolió parcialmente el castillo O’Rourke del siglo XV que estaba aquí antes, usando piedra de esa fortaleza para construir su nueva casa.

El rebelde irlandés Sir Brian O’Rourke había sido ejecutado en 1591 en la horca de Tyburn Tree en el cruce de la moderna Edgware Road y Oxford Street en Londres.

En verano hay visitas guiadas de una hora de duración al castillo, que fue restaurado en el siglo XX, empleando técnicas y materiales de construcción de hace 400 años.

10. Casa y Jardines Lissadell

Fuente: tripadvisor

Casa y Jardines Lissadell

Esta casa de campo neoclásica fue construida a principios de la década de 1830 por Sir Robert Gore-Booth, 4th Baronet, y tiene una ubicación privilegiada junto al mar en el lado norte de Sligo Bay.

Hay que llegar a apreciar el drama del entorno, frente al Atlántico y las islas de la bahía, y con la extraña silueta de las Montañas Dardas como telón de fondo.

W. B. Yeats era un invitado habitual de Lissadell, y mencionó la finca en su obra de 1927 “En memoria de Eva Gore-Booth y Con Markiewicz”. Esto fue escrito sobre la sufragista Eva Gore-Booth y su hermana revolucionaria Constance, que se crió aquí.

La casa le da la bienvenida para hacer excursiones en verano para conocer a sus famosos residentes y la historia de Irlanda en las décadas de 1910 y 1920.

Los jardines son nada menos que espectaculares, en particular el Jardín Alpino frente al mar, el Jardín Victoriano Amurallado.

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11. Tobernalt Holy Well

Fuente: 🙂 Ali / flickr

Tobernalt Holy Well

Durante un recorrido por Lough Gill, diríjase a la orilla suroeste, donde hay un manantial natural que ha atraído a los fieles durante más de 1.600 años.

Antes de que el cristianismo llegara a Irlanda, Tobernalt (que significa “Pozo del Acantilado”), era un lugar de encuentro pagano donde se celebraba la fiesta de Lughnasa al principio de la temporada de la cosecha.

Luego, en el siglo XVIII, cuando las Leyes Penales impidieron que los fieles católicos construyeran sus propias iglesias, el manantial se convirtió en un lugar para las masas.

Los peregrinos vienen de todas partes el Domingo de la Guirnalda, que cae el último domingo de julio y reemplaza a Lughnasa en el calendario.

En la colina de arriba también se pueden rastrear dos macizos neolíticos.

12. Chimenea del Diablo

Fuente: tripadvisor

Chimenea del Diablo

Una para las estaciones más húmedas, esta magnífica cascada a 11 kilómetros de Sligo sólo fluye durante un tiempo húmedo sostenido.

Así que si ha habido un aguacero, asegúrese de poner la Chimenea del Diablo al principio de su lista.

Si necesitas otra razón para venir, puedes presenciar el extraño fenómeno del viento que literalmente detiene el descenso del agua.

Con un desnivel de 150 metros, es la cascada más alta de Irlanda, que fluye desde la cima de los acantilados de piedra caliza carbonífera que se elevan a más de 500 metros sobre el nivel del mar.

Hay un sendero rígido de 1,2 kilómetros hasta la cima para disfrutar de unas vistas asombrosas del lago Glencar Lough ribbon al sur.

13. Coney Island

Fuente: Lars Dugaiczyk / flickr

Coney Island

Al final de Sligo Bay, casi tapando el hueco entre Strandhill y Rosses Point, hay una isla a la que se puede ir caminando cuando la marea está baja.

Esto se puede hacer desde Cummeen Strand, pero si el mar está arriba hay un ferry desde Rosses Point.

Este es el lugar que le dio nombre a la Coney Island en Nueva York, y en el punto más occidental de la bahía se encuentra un lugar paradisíaco para observar el atardecer.

La isla tiene playas desiertas en su costa, un conjunto de fortalezas en forma de estrella de las Guerras Napoleónicas y un paisaje bucólico dividido por muros de piedra seca.

También hay un pub solitario, McGowan’s, para tomar una refrescante pinta después de la excursión.

14. Rueda de carretilla

Fuente: Shutterstock

Rueda de carretilla

Un buen socio para Carrowmore, Carrowkeel es otro cementerio neolítico que data de hace 5.400 años.

El paisaje contribuye en gran medida al misterio y al encanto de este lugar, situado en las cumbres más septentrionales de las montañas de Bricklieve.

Hay 14 tumbas de pasaje que se encuentran en el grupo principal con vistas a Lough Arrow hacia el este, y más si usted se dirige a las colinas en el oeste.

Algo curioso del lugar es que las tumbas parecen estar orientadas hacia Knocknarea y Carrowmore a 30 kilómetros al norte.

Tenga cuidado de evitar la tentación de entrar o subir a estos mojones, ya que son más delicados de lo que parecen y tienen dinteles agrietados.

15. Actividades acuáticas

Fuente: Lucky Team Studio / Shutterstock.com

Río Garavogue

En una caminata al lado de Sligo Bay puede ser difícil resistirse a la llamada del mar.

Afortunadamente hay pocos negocios que ofrezcan viajes al mar.

Estas aguas son de las mejores de Irlanda para pescar con caña y pescar, y se puede alquilar un barco para pescar abadejo, trucha de mar, caballa o garfish.

También hay excursiones a la isla de Inishmurray, que ha estado habitada sólo por focas desde 1948 y que aún conserva los muros de un antiguo asentamiento monástico.

Las aguas más tranquilas del estuario del río Garavogue y de la cercana bahía de Ballysadare son seguras para practicar deportes como el kayak, el paddleboarding, el kitesurfing y el windsurfing.

Hay una alineación de compañías de deportes acuáticos con sede en Sligo y en la costa de Strandhill para conectarte.

Abierta al mar, Strandhill Beach tiene olas consistentes y es una de las mejores de Irlanda para surfear.

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