Cómo funciona el correo electrónico – Explicado

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Por Dan Gookin

La gente usa el correo electrónico todos los días, pero no entiende realmente cómo funciona, asumiendo que sea demasiado técnico. El concepto de correo electrónico es bastante simple. Del mismo modo que no tienes que saber cómo arreglar un vehículo de entrega de USPS para entender cómo llega el correo a tu buzón, no tienes que entender el lenguaje de los frikis para saber cómo llega el correo electrónico a su destino previsto.

Existen muchos paralelismos entre el correo electrónico y el correo postal tradicional. La mayor diferencia está en la velocidad, por lo que el correo regular se denomina correo postal. De lo contrario, las similitudes entre el correo electrónico y el correo postal son numerosas.

Un mensaje se compone en un ordenador utilizando un programa de correo electrónico: un cliente. El programa de correo electrónico combina el texto que escribiste (el cuerpo) con el destinatario, el asunto, la fecha y la hora (el encabezado).

Su programa de correo electrónico (el cliente) envía el mensaje a un servidor de correo electrónico utilizando el Protocolo simple de transferencia de mensajes o SMTP. El servidor de correo electrónico es básicamente un programa que se ejecuta en otro ordenador. Para la mayoría de las personas, la computadora está ubicada en su proveedor de servicios de Internet o ISP.

En el servidor, el mensaje se disecciona y los destinatarios se seleccionan de los campos Para, CC y CCO del mensaje en el encabezado. El servidor SMTP busca entonces el ordenador host para los destinatarios. Por ejemplo, si el mensaje se envía a [email protected], el servidor busca microsoft.com y envía el mensaje a esa computadora.

Durante unos nanosegundos, el mensaje salta por Internet mientras se conecta al ordenador de destino.

En el equipo de destino, otro servidor SMTP obtiene el mensaje y lo rellena en un buzón de correo para el usuario deseado. Allí, se sienta y espera hasta que el usuario inicia sesión para recoger el correo. Pero el buzón de correo del servidor no es lo mismo que la bandeja de entrada del programa de correo de su PC.

El programa de correo del destinatario recoge nuevos mensajes del servidor de su ISP. El programa de correo utiliza el Protocolo de oficina de correos (POP) para obtener el mensaje. Se utiliza POP en lugar de SMTP porque el mensaje de correo electrónico ya no se envía por Internet, sino que ha llegado. Todo lo que hace el POP es recuperar el mensaje en espera en el servidor y transferirlo de nuevo al ordenador del usuario y a su programa de correo electrónico.

Una vez que los mensajes de correo están en el equipo del destinatario, se almacenan en una base de datos. Secretamente, todos los programas de correo electrónico son programas de base de datos. Después de recibir sus mensajes, éstos existen en varios buzones de correo organizados por su programa de correo electrónico: Bandeja de entrada, Elementos borrados y Basura, por ejemplo.

  • Los métodos de correo electrónico aquí descritos no se aplican a los sistemas de correo electrónico de grandes organizaciones, como Lotus Notes o Microsoft Exchange.
  • Además de POP es el método de lectura de correo electrónico del Protocolo de Acceso a Mensajes de Internet (IMAP). A diferencia de POP, IMAP no elimina los mensajes del buzón de correo del usuario en el servidor hasta que el usuario elimina el mensaje. Los programas de correo electrónico basados en la Web, como Gmail y Hotmail, suelen preferir IMAP.
  • Su correo electrónico se almacena en la computadora del ISP hasta que usted lo recoja. A menos que recupere esos mensajes, su buzón de correo en el servidor de correo del ISP continúa llenándose hasta que está tan hinchado que no se pueden recibir más mensajes.
  • La mayoría de los ISP limitan el tamaño de su buzón de correo. Además, su cuenta puede tener límites de tamaño en los mensajes individuales, que a menudo no pueden ser mayores de 5 o 10 megabytes. Póngase en contacto con su proveedor de servicios de Internet para obtener más información.
  • Cuando su buzón de correo se llena, el ISP devuelve cualquier correo electrónico nuevo que pueda recibir. El mensaje se devuelve al equipo SMTP de envío, pero es posible que el remitente no reciba un aviso de que el mensaje ha rebotado.

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