Cómo funciona el proceso de galvanoplastia

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Las células electrolíticas, células que utilizan la electricidad para producir una reacción redox deseada, se utilizan ampliamente en nuestra sociedad, para procesos como la galvanoplastia y la electrólisis.

Las baterías recargables son otro ejemplo primario de este tipo de celda, pero hay muchas otras aplicaciones. ¿Alguna vez se ha preguntado cómo se extrae el aluminio de esa lata de aluminio? El mineral de aluminio es principalmente óxido de aluminio, representado como:

El aluminio metálico se produce reduciendo el óxido de aluminio en una celda electrolítica de alta temperatura utilizando aproximadamente 250.000 amperios. Eso es mucha electricidad. Es mucho más barato tomar latas de aluminio viejas, fundirlas y reformarlas en latas nuevas que extraer el metal del mineral. Es por eso que la industria del aluminio está fuertemente detrás del reciclaje del aluminio.

El agua puede descomponerse mediante el uso de electricidad en una celda electrolítica. Este proceso de producir cambios químicos al pasar una corriente eléctrica a través de una célula electrolítica se llama electrólisis.

La reacción general de la célula es:

De manera similar, el sodio metal y el cloro gas pueden ser producidos por la electrólisis del cloruro de sodio fundido.

Las celdas electrolíticas también se utilizan en un proceso llamado galvanoplastia. En la galvanoplastia, un metal más caro se deposita (en una capa delgada) sobre la superficie de un metal más barato por electrólisis. Antes de que se popularizaran los parachoques automáticos de plástico, el metal cromado se galvanizaba en los parachoques de acero.

El siguiente diagrama muestra la galvanoplastia de plata en una tetera. Una batería se utiliza comúnmente para suministrar la electricidad para el proceso. La tetera actúa como el cátodo y una barra de plata actúa como el ánodo. La barra de plata proporciona los iones de plata que se reducen en la superficie de la tetera. Muchos metales e incluso algunas aleaciones pueden ser chapados de esta manera.

Electrodeposición de plata en una tetera.

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