Cómo funciona el proceso interinstitucional en Washington, D.C.

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Por Greg Rushford

Un ejemplo de controles y contrapesos en Washington, D.C., es la forma en que interactúan las diferentes partes de una sola rama del gobierno. En la rama ejecutiva, las agencias que tienen una jurisdicción superpuesta sobre una cuestión de política deben coordinarse entre sí a través del proceso interinstitucional.

Un ejemplo del proceso interagencial es el proceso de toma de decisiones de múltiples niveles de la política exterior de Estados Unidos. En el papel de coordinador central de la política exterior se encuentra el Consejo de Seguridad Nacional (CSN). El Asesor de Seguridad Nacional (NSA) es el asesor presidencial personal responsable de la agenda del NSC, los preparativos de las reuniones, los registros y la distribución de las decisiones del NSC.

En una capacidad más amplia, la NSA es responsable de asegurar que el presidente tenga los recursos para tomar una decisión con pleno conocimiento de causa, proporcionándole (y algún día a ella) no sólo las opciones de política disponibles, sino también los riesgos, las oportunidades y la viabilidad política y práctica asociados con cada opción.

En el nivel más alto, el proceso interinstitucional se refleja en el Comité de Directores (CP), que está presidido por la NSA.

La membresía del PC depende del presidente; bajo la administración de Obama, ha incluido a los Secretarios de Estado, Tesoro, Defensa, Energía y Seguridad Nacional; el Procurador General; el Director de la Oficina de Administración y Presupuesto; el Embajador ante las Naciones Unidas; el Jefe de Gabinete del presidente; el Director de Inteligencia Nacional; y el Presidente del Estado Mayor Conjunto.

A menudo, se invita a otros funcionarios clave del Gabinete a asistir a las reuniones del CFL cuando se discute la cuestión de su responsabilidad.

Por ejemplo, cuando la política económica o comercial internacional está en el orden del día, los participantes adicionales pueden ser el Secretario de Comercio, el Representante de Comercio de los Estados Unidos o el Secretario de Agricultura.

Sin embargo, el proceso interinstitucional es mucho más complejo que la mera celebración de reuniones entre los altos funcionarios del Gabinete. Inmediatamente debajo del CP se encuentra la Comisión de Diputados (CD), integrada por los diputados o subsecretarios pertinentes de las agencias ejecutivas.

El CD es responsable de gestionar el trabajo de los grupos de trabajo interinstitucionales a nivel de personal y de asegurarse de que las cuestiones que finalmente se plantean para la revisión del CP y del CSN hayan sido evaluadas a fondo.

Históricamente, el nivel de DC es donde se toman la mayoría de las decisiones políticas antes de la revisión del PC y la decisión del presidente. Por lo general, las cuestiones que se plantean a nivel de PC son muy controvertidas o tienen implicaciones importantes para la seguridad nacional.

Debajo de la CD (añadiendo más capas a nuestro proceso, ya de por sí de múltiples capas) se encuentran los grupos de trabajo interinstitucionales o los comités de coordinación de políticas. Estos grupos de trabajo están formados por expertos en la materia, a menudo con un enfoque regional o funcional. Dependiendo de la naturaleza de las cuestiones y responsabilidades, estos grupos de trabajo se reúnen periódicamente o sólo cuando una cuestión requiere reconciliación o la participación de más de un organismo en la aplicación de las decisiones.

La formulación e implementación de políticas a través del proceso interagencial implica el cambio de facciones y coaliciones, tal como se encuentra en el Congreso (aunque las etiquetas de los partidos pueden no estar en juego en el proceso interagencial). Esta realidad crea controles y equilibrios incorporados dentro de la rama ejecutiva y, en ocasiones, un estancamiento.

También da a los grupos de presión la oportunidad de insertarse en el proceso al mantenerse en contacto con las agencias involucradas. Los cabilderos inteligentes descubren cuál es la posición de los actores interagenciales sobre un tema específico, identifican quién está impulsando ese tema y ponen en marcha actividades de promoción específicas para apoyarlo o detenerlo.

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