¿Cómo funciona el sistema digestivo humano?

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El sistema digestivo humano descompone los alimentos que usted consume, utilizando la mayor cantidad de nutrientes posible para alimentar el cuerpo. Después de que la energía se extrae de los alimentos a través de la digestión y el metabolismo, el resto se excreta o se elimina.

El proceso digestivo

Imagínate morder una hamburguesa con queso grande y jugosa. La enzima en su saliva – amilasa salival – está ahí para empezar a digerir los carbohidratos, muy probablemente los del pan. Adelante, dale un mordisco de verdad. Mastique lentamente para que sus dientes puedan romper algo de ese alimento. Trague y preste atención a la sensación de que los pedacitos de comida son apretados por su esófago hacia su estómago. Esa acción se llama peristalsis, y ocurre en todo el tracto digestivo.

Una vez que los trozos de hamburguesa con queso están en el estómago, se denominan bolos. El bolo se ahoga en jugo gástrico, que está compuesto por la enzima pepsina y el ácido clorhídrico (HCl).

Si usted come demasiado, su estómago produce más ácido, y el contenido de su estómago demasiado lleno puede ser forzado a regresar al esófago, el cual corre frente al corazón, dándole acidez estomacal.

La enzima y el ácido actúan para descomponer los alimentos y liberar los nutrientes. Los carbohidratos, las proteínas y las grasas en los alimentos que consumes son importantes para una nutrición adecuada (¡son los excesos de los mismos los que te meten en problemas!), pero deben estar en sus formas más pequeñas para ser usados por cada célula. Esta última etapa de la digestión se produce en el intestino delgado.

Los alimentos digeridos del estómago se bombean al intestino delgado, que se inunda con líquido y enzimas del hígado (bilis) y el páncreas (amilasa pancreática, tripsina y lipasa).

Estos productos químicos ayudan a romper las moléculas de la digestión de los alimentos en sus componentes más pequeños. La forma más pequeña de carbohidrato es la glucosa, que es una molécula de azúcar. Las proteínas pueden reducirse a aminoácidos; las grasas pueden reducirse a ácidos grasos y glicerol. Las formas más pequeñas de los nutrientes pasan a través de las paredes del intestino delgado y son absorbidos por el torrente sanguíneo.

La primicia sobre la caca

Los nutrientes utilizables son absorbidos por el torrente sanguíneo desde el intestino delgado. El material sobrante continúa en el intestino grueso, donde se crea la materia fecal (heces o “caca”). El intestino grueso absorbe agua y algunos electrolitos del material sobrante, y esa agua es devuelta al cuerpo para prevenir la deshidratación. Si se absorbe demasiada agua, se produce estreñimiento; si se absorbe muy poca agua, se produce diarrea.

Una vez que las heces son creadas, pasan al colon, donde se almacenan. Cuando el colon está lleno, se envía una señal a su cerebro diciéndole que necesita relajar su esfínter anal y liberar las heces.

De vuelta al torrente sanguíneo

Las moléculas importantes y útiles pasan a través de las paredes del intestino delgado hacia el torrente sanguíneo. El torrente sanguíneo transporta esas moléculas por todo el cuerpo. Cada rincón y cada grieta son alimentados por capilares sanguíneos, por lo que cada rincón y cada grieta reciben nutrientes de los alimentos que usted digiere.

Las paredes de los capilares son muy, muy delgadas. Justo fuera de las paredes capilares hay un líquido llamado líquido intersticial. Este fluido llena cada espacio entre cada célula en el cuerpo, amortiguando e hidratando las células, y sirviendo como parte de la “matriz” a través de la cual los nutrientes y los desechos son pasados.

Los nutrientes obtenidos de los alimentos digeridos se difunden a través de las paredes capilares, a través del líquido intersticial, y son absorbidos por las células. Al mismo tiempo, los residuos producidos por los procesos metabólicos de la célula se difunden fuera de la célula, a través del líquido intersticial, y dentro del capilar, donde pueden ser llevados al riñón para su excreción.

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