Cómo funciona un riñón humano

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En los humanos, los riñones son los órganos que producen la orina. Hay dos riñones, uno a cada lado de la espalda, justo debajo de las costillas. Como la mayoría de los órganos del cuerpo, la función de los riñones está estrechamente ligada a su estructura.

Cada riñón tiene tres áreas distintas:

  • La corteza renal, que es la capa externa
  • La médula renal, que es la capa media
  • La pelvis renal, que se convierte en un uréter

Cada riñón contiene más de 1 millón de nefrones, que son túbulos microscópicos que producen la orina. Cada nefrona contribuye a un conducto colector que lleva la orina a la pelvis renal. Desde allí, la orina fluye por el uréter, que es el tubo que conecta el riñón con la vejiga.

Cada uno de los millones de nefronas diminutas en el riñón es una masa de túbulos aún más pequeños, como se muestra en la figura. La parte principal de la nefrona consiste en los túbulos enroscados proximales (cercanos) y distales (lejanos), que se convierten en el conducto colector de la nefrona.

Estructura de los riñones y las nefronas dentro de los riñones.

Al principio del túbulo enrevesado proximal hay una estructura esférica formada por el glomérulo, que es el sitio donde el túbulo de la nefrona se entremezcla con un capilar, y la cápsula glomerular (también llamada cápsula de Bowman).

En el glomérulo, la transferencia de los productos de desecho del torrente sanguíneo tiene lugar a través de la pared capilar hacia la punta del túbulo enrevesado proximal. También en este sitio, cualquier material que es filtrado por la nefrona y que debe ser devuelto al torrente sanguíneo es reabsorbido del glomérulo a través de la pared capilar para que pueda ser recirculado.

Las válvulas (venas más pequeñas) unen los capilares (arterias más pequeñas) y, juntas, se unen a la vena renal, que transporta la sangre desde el riñón.

La orina brota del uréter hacia la parte superior de la vejiga continuamente. La vejiga contiene un máximo de aproximadamente 1 pinta de orina, pero usted comienza a sentir la necesidad de orinar cuando está llena sólo en un tercio. Cuando la vejiga está llena en dos tercios, usted comienza a sentirse realmente incómodo.

La orina sale del cuerpo a través de la uretra, que es un tubo en la parte inferior de la vejiga que se abre hacia el exterior del cuerpo. Se mantiene cerrada por un músculo del esfínter. Cuando usted quiere comenzar a orinar, ese músculo del esfínter se relaja, abriendo la uretra y dejando que la orina fluya hacia afuera.

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