El funcionamiento interno del riñón humano

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Por René Fester Kratz

Como la mayoría de los órganos del cuerpo humano, la función de un riñón está estrechamente ligada a su estructura. La cubierta exterior de cada riñón, llamada cápsula, está hecha de fibras de colágeno elásticas que ayudan a anclar los riñones. Debajo de la cápsula, cada riñón tiene tres áreas distintas:

  • La corteza renal, que es la capa externa.
  • La médula renal, que es la capa media. La médula renal se pliega en proyecciones en forma de cono llamadas pirámides renales.
  • La pelvis renal, la capa interna que se estrecha y se convierte en un uréter.

Cada riñón contiene más de 1 millón de nefrones, túbulos microscópicos que producen la orina. Cada nefrona contribuye a un conducto colector que lleva la orina a la pelvis renal y luego al uréter.

Cada uno de los millones de nefronas diminutas en uno de sus riñones es una masa de diminutos túbulos en forma de bucle que comienzan y terminan en la corteza renal. Las nefronas están estrechamente asociadas con los capilares en el riñón. El líquido de los capilares entra en las nefronas por su extremo proximal (cercano).

El riñón filtra los desechos del líquido a medida que pasa a través de la nefrona y luego devuelve el agua y los electrolitos útiles a la sangre. Los desechos concentrados dejan las nefronas en su extremo distal (lejano) y luego entran en un conducto colector que desemboca en la pelvis renal.

La estructura de una nefrona está estrechamente ligada a su función de filtro:

  • En el extremo proximal, la nefrona se hincha en una estructura en forma de copa llamada cápsula de Bowman que envuelve una masa de capilares llamada glomérulo. La filtración comienza cuando la presión en la sangre fuerza los fluidos del glomérulo hacia la cápsula de Bowman.
  • El líquido en la nefrona fluye hacia el túbulo enrevesado proximal, la parte retorcida de la nefrona más cercana a la cápsula de Bowman. A medida que el líquido pasa a través de esta parte de la nefrona, el agua y los electrolitos son reabsorbidos en la sangre. Mientras tanto, las drogas y toxinas que todavía están en los capilares son secretadas desde los capilares hacia la nefrona.
  • El líquido pasa al asa de Henle, una porción larga, colgante y en forma de U de la nefrona que pasa a la médula renal. A medida que el líquido se mueve hacia abajo en el Asa de Henle, los solutos en la médula renal extraen agua de la nefrona por ósmosis, reabsorbiendo el agua de vuelta al cuerpo. Desde la médula, el agua se difunde de nuevo a los capilares. A medida que el líquido vuelve a subir por el asa de Henle, los electrolitos salen de la nefrona y entran en la médula.
  • Desde el Asa de Henle, el fluido se mueve hacia el túbulo distal enrevesado, la parte retorcida de la nefrona más alejada de la cápsula de Bowman. En esta parte de la nefrona, el agua y los electrolitos son nuevamente reabsorbidos en la sangre. Los electrolitos que mantienen el pH de la sangre pueden ser secretados desde la sangre hacia la nefrona.
  • Los desechos concentrados se mueven hacia el conducto colector y luego hacia la pelvis renal. Se reabsorbe más agua a medida que el fluido pasa a través del conducto colector. Desde la pelvis renal, los desechos se mueven hacia el uréter y bajan hasta la vejiga.

La orina brota continuamente desde el uréter hasta la parte superior de la vejiga. Aunque la vejiga puede contener hasta una pinta de orina, normalmente se empieza a sentir la necesidad de orinar cuando la vejiga está llena sólo en un tercio.

Cuando su vejiga está llena en dos tercios, usted comienza a sentirse realmente incómodo. Cuando usted desea comenzar a orinar, el músculo del esfínter en la parte superior de la uretra se relaja, abriendo la uretra y dejando salir la orina.

Sus riñones hacen un trabajo asombroso concentrando sus desechos. Por cada 125 mililitros de líquido que sale de la sangre cada minuto, sólo un mililitro de líquido sale de los riñones para entrar en la vejiga. El resto del fluido es reciclado de nuevo a su sangre!

Para las siguientes preguntas, utilice los términos que siguen para hacer coincidir cada estructura con la función que desempeña. Algunas estructuras pueden realizar más de una función.

a. Filtración

b. Reabsorción

c. Secreción

d. Excreción

  1. Cápsula de Bowman
  2. Tubo contorneado proximal
  3. Lazo de Henle
  4. Tubo contorneado distal
  5. Conducto colector

Las siguientes son las respuestas a las preguntas de práctica:

  1. La respuesta es a. Filtración.
  2. La respuesta es b. Reabsorción y c. Secreción.
  3. La respuesta es b. Reabsorción.
  4. La respuesta es b. Reabsorción y c. Secreción.
  5. La respuesta es b. Reabsorción y d. Excreción.

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