Las funciones proteínicas que mantienen su cuerpo en funcionamiento

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Las proteínas se encuentran en casi todos los procesos metabólicos de su cuerpo, y son parte de la estructura de cada célula de su cuerpo. He aquí algunos ejemplos.

Por fuera, la proteína queratina forma las capas externas de la piel (la epidermis), las uñas y el cabello. Una de las razones por las que usted necesita tomar proteínas diariamente es porque estas estructuras externas nunca dejan de crecer. Mientras que los humanos almacenan grasa y glucosa en sus cuerpos, el cuerpo realmente no tiene exceso de proteína por ahí.

Por lo tanto, cuando hay un déficit de proteínas debido al hecho de que la proteína se necesita constantemente, la proteína se elimina de los lugares del cuerpo donde se está utilizando. Por ejemplo, las personas con anorexia, que no consumen suficiente alimento, eventualmente comienzan a descomponer las fibras musculares, como las del corazón, cuando se necesita proteína.

En el interior, el tejido muscular está cargado de proteínas y los huesos también las contienen. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, que es un compuesto hecho de heme (contiene hierro y transporta oxígeno) y globina (una proteína). Las inmunoglobulinas son estructuras proteicas creadas por su sistema inmunológico que sirven como anticuerpos para combatir las invasiones bacterianas y virales dentro de su cuerpo.

Las proteínas también se combinan con otras sustancias en el cuerpo para realizar funciones específicas:

  • Las lipoproteínas son una combinación de lípidos (grasas) y proteínas que transportan el colesterol por todo el cuerpo.
  • Las glicoproteínas son una combinación de carbohidratos (azúcares) y proteínas que se encuentran en las membranas celulares y mucosas del tracto digestivo, así como en la matriz extracelular. También juegan un papel importante en la determinación del tipo de sangre y en el reconocimiento de células, lo cual es importante en el desarrollo de un embrión.
  • Las fosfoproteínas son una combinación de ácido fosfórico y proteínas que crean la principal proteína de la leche: la caseína. La fosforilación de las proteínas, especialmente de las enzimas, es una forma importante de regular su actividad.

Una de las funciones más importantes de las proteínas, sin embargo, es cuando actúan como enzimas.

Las enzimas son proteínas que sirven en procesos químicos, como los que ocurren durante la digestión. Las enzimas sirven como catalizadores, es decir, ayudan a acelerar una reacción, pero no se agotan ni se modifican durante la reacción. Existen seis tipos principales de enzimas:

  • Ligasas, que unen dos moléculas
  • Liasas, que separan dos moléculas
  • Hidroclasasas, que separan dos moléculas cuando se añade agua
  • Isomerasas, que crean isómeros (diferentes estructuras químicas que tienen la misma fórmula química)
  • Oxidoreductasas, que catalizan las reacciones de oxidación (el electrón es donado) y de reducción (el electrón es aceptado).
  • Transferasas, que transfieren grupos químicos de un compuesto a otro

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