Karl Benz, en su totalidad Karl Friedrich Benz, Karl también deletreó Carl, (nacido el 25 de noviembre de 1844, Karlsruhe, Baden -muerto el 4 de abril de 1929, Ladenburg, cerca de Mannheim, Alemania), ingeniero mecánico alemán que diseñó y construyó en 1885 el primer automóvil práctico del mundo impulsado por un motor de combustión interna.

Karl Benz

Aunque el coche original de Benz (un vehículo de tres ruedas, el Motorwagen, ahora conservado en Munich) funcionó por primera vez a principios de 1885, su diseño no fue patentado hasta el 29 de enero de 1886. Benz & Co. fue fundada en Mannheim en 1883 para construir motores de combustión interna estacionarios; la compañía completó su primer automóvil de cuatro ruedas en 1893 y produjo el primero de una serie de coches de carreras en 1899.

Empresa Benz

En 1926 la empresa Benz se fusionó con Daimler-Motoren-Gesellschaft para formar Daimler-Benz, fabricante de automóviles Mercedes-Benz. Benz había dejado la empresa alrededor de 1906 para organizar C. Benz Söhne en Ladenburg con sus hijos, Eugen y Richard (el nombre de la empresa reflejaba la ortografía de Benz de su primer nombre como Carl).